有喔网 > 宇宙探索 > NASA称土卫二或存在生命 已找到相关佐证

NASA称土卫二或存在生命 已找到相关佐证

  据美国的航空航局NASA声称,在土卫二上或许可以存活新生命的可能,并且已找到相关的佐证,比如NASA在土卫二上找到冰层海洋,并且发现了生命存在的必要条件,看来人类宇宙探索的步伐又向前迈进了一大步!

  

NASA称土卫二或存在生命 已找到相关佐证


  NASA在土卫二的喷射羽流中观测到氢分子,暗示土卫二表面冰层下的海洋中存在热液活动。这些海底热泉有可能成为小生物(例如细菌)茁壮成长的理想场所。

  科学家在地球上也发现了类似的海底热泉(hydrothermalvents),而这些海底热泉通常都是很多深海生物的栖息之地。海底热泉好似海底的间歇泉,沿着海底山脊或开口形成。在这些地区,寒冷的海水与灼热的岩浆混合,产生氢气。这一化学过程为多种微生物提供生命滋养。有专家认为地球上最早的生命可能就起源于海底热泉。同理,在土卫二上观察到海底热泉让科学家猜想在这颗遥远卫星的海底也有可能存在生命。

  “(新发现)让土卫二上存在生命的想法更接近现实。如果把地球的微生物放到那里,它们有可能存活下去。”圣安东尼奥西南研究所调查员HunterWaite说。

  NASA的卡西尼号航天器自2004年以来一直对土星系统进行探测。卡西尼-惠更斯号(Cassini-Huygens)是美国国家航空航天局、欧洲空间局和意大利航天局的一个合作探测计划,主要任务是对土星系统进行空间探测。卡西尼号(Cassini)是卡西尼-惠更斯号的一个组成部分,自1997年10月发射升空以来,已服役20年。

  上世纪70年代,人们发现土卫二上存在冰下海洋。后来卫星表面羽状喷射的发现引发人们更大的兴趣。卡西尼号在这些羽流中发现很多令人激动的成分,包括甲烷等有机物。甲烷通常被认为是与生命相关的分子。目前科学家已经在土卫二上发现了六种生命元素中的四种:碳、氢、氮和氧,只有磷和硫还未被观测到。

  为了探究土卫二上是否存在氢分子,卡西尼号在2015年10月对卫星南极附近的一处羽流作近距离取样观测。最近观察点距离卫星地仅30英里,这是人类航天器对土卫二距离最近的一次观测。

  卡西尼号依靠自身配备的离子和中子质谱仪分析羽流物质成分。科学家将质谱仪切换到不同模式,以确保仪器观测到的氢气是来自卫星而非仪器自身。“经过几个月仔细的分析后,我们确定我们看到的氢气并非来自仪器自身。”HunterWaite说。Waite和他的团队最终确定了这些氢气来自于卫星海底的热液活动。

  虽然这一发现增加了土卫二上或存在海底生命的几率。但“有可能存在”不等于“存在”。整个卫星喷射出的氢气过多可能为生命存在的猜想提供反证:如果有大量微生物进食氢气,那么理应不该有这么多氢气喷出。

  Waite认为土卫二上确实有可能存在少量的生命。由于土卫二缺乏让它们茁壮成长的其他元素,所以这些微生物的数量不会很多。

  尽管土卫二上是否存在生命尚无定论,但这次发现可能是卡西尼号航天器最重要的探测成果之一。4月22日,卡西尼号将执行其最后一次任务,在土星和土星环之间绕行22周,最后以身殉职坠向土星,抵达最后归宿。让卡西尼坠毁还有保护潜在外星生命的考虑,如此一来航天器不会漂移到土卫二或土卫六,给那里潜在的生命形式带去地球生命的干扰。

  土卫二(Enceladus)是土星的第六大卫星, 于1789年被威廉·赫歇尔所发现。 在旅行者号于1980年代探测土星之前,人们只知道土卫二是一个被冰覆盖的卫星。旅行者号显示土卫二直径约为500公里(相当于土星最大的卫星土卫六直径的十分之一),而且其表面几乎能反射百分之百的阳光。

  旅行者1号发现土卫二的轨道位于土星E环最稠密的部分,表明两者之间可能存在某种联系;而旅行者2号则发现:尽管该卫星体积不大,但是在其表面既存在古老的撞击坑构造,又存在较为年轻的、地质活动所造成的扭曲地形构造——其中一些地区的地质年代甚至只有1亿年。

  为了探索土卫二,美国宇航局于二十世纪末发射卡西尼号太空船,并于二十一世纪初抵达土星附近,为科学研究提供了大量的数据。探究表明,土卫二是外太阳系中迄今为止观测到存在地质喷发活动的三个星体之一(另外两个分别是木卫一和海卫一)。

  分析认为喷射的物质是星体表面以下的液态水;同时,在喷射的羽状物中亦发现了奇特的化学成分,因此土卫二也被认为是天体生物学的重要研究对象。 2015年3月,东京大学、日本海洋研究开发机构等与欧美的国际团队一道,在土卫二上发现存在热水的环境。这是人类首次在太阳系中发现存在于地球之外的可供生命存在的环境。

游客
还可以输入140

更多评论...

频道排行